Matahari kurang aktif daripada bintang-bintang saudara kandung, menunjukkan bahwa ia memasuki usia tua

Matahari kurang aktif daripada bintang-bintang saudara kandung, menunjukkan bahwa ia memasuki usia tua

 

Matahari kurang aktif daripada bintang-bintang saudara kandung, menunjukkan bahwa ia memasuki usia tua

Matahari kurang aktif daripada bintang-bintang saudara kandung, menunjukkan bahwa ia memasuki usia tua

Semua bintang memancarkan jumlah cahaya yang bervariasi dari waktu ke waktu – dan Matahari tidak terkecuali. Perubahan cahaya bintang seperti itu dapat membantu kita memahami bagaimana layaknya planet di sekeliling bintang lainnya – bintang yang sangat aktif dapat membombardir planetnya dengan radiasi berbahaya. Sekarang sebuah studi baru, yang diterbitkan dalam Science , menunjukkan bahwa Matahari secara signifikan kurang aktif daripada bintang-bintang lain yang serupa.

Di banyak bintang, variasi yang diamati dalam kecerahan didorong oleh medan magnet internal mereka. Ketika bagian-bagian dari medan magnet pecah melalui permukaan bintang, itu dapat menyebabkan daerah gelap yang dikenal sebagai bintik bintang atau daerah yang lebih terang (dikenal sebagai faculae ) di atmosfer bintang. Saat bintang berputar pada porosnya, daerah terang dan gelap melewati wajah bintang dari sudut pandang kita, sebagai akibatnya terjadi perubahan kecerahan bintang secara berkala.

Konferensi TNW Couch
Bergabunglah dengan para pemimpin industri untuk menentukan strategi baru untuk masa depan yang tidak pasti

DAFTAR SEKARANG
Beberapa contoh paling ekstrem dari bintang variabel adalah gerhana bintang biner dan bintang berdenyut . Pada yang pertama, variasi cahaya disebabkan oleh efek eksternal: sepasang bintang mengorbit di sekitar pusat massa bersama, berulang kali menghalangi sebagian cahaya pasangannya dari sudut pandang kami. Jika orbit dilihat edge-on, kecerahan bintang akan tampak berkurang secara signifikan pada interval reguler.

Dalam sebuah bintang yang berdenyut, variasi cahaya memiliki penyebab intrinsik: bintang itu secara harfiah berdenyut masuk dan keluar, menjadi lebih besar kemudian lebih kecil, lebih terang kemudian lebih redup, dengan pola perubahan kecerahan yang berulang secara teratur. Bintang yang berdenyut dapat berubah dalam kecerahan dengan faktor sepuluh atau lebih pada setiap siklus. Kedua kelas bintang ini adalah target favorit para astronom, karena variasi cahayanya dapat digunakan untuk menyelidiki dinamika atau struktur sistem bintang.

Tenang sebelum badai?
Variasi kecerahan bintang karena bintik-bintik terang dan gelap yang berputar di garis pandang kami umumnya memiliki amplitudo yang jauh lebih rendah. Kecerahan Matahari hanya bervariasi dengan sepersekian persen karena berputar setiap 24 hari . Bahkan perubahan sekecil itu dapat memengaruhi iklim Bumi pada rentang waktu puluhan tahun atau kimia atmosfernya pada rentang waktu sesingkat bulan atau berhari-hari.

Kami memiliki catatan bintik matahari yang berasal dari tahun 1610, dan mereka menunjukkan bahwa Matahari secara teratur melewati siklus setiap 11 tahun di mana jumlah bintik matahari secara bergantian mencapai maksimum dan kemudian secara virtual menghilang seluruhnya. Ketika bintik matahari paling lazim, Matahari sangat aktif – semburan cahaya yang dikenal sebagai semburan matahari dan pengeluaran massa koronal lebih sering terjadi. Ini dapat memiliki dampak signifikan pada kehidupan kita di Bumi. Selain menyebabkan lampu utara , mereka juga dapat mengganggu satelit dan merusak saluran listrik.

Dalam studi baru, para peneliti membandingkan catatan rinci 140 tahun dari kecerahan Matahari dengan kurva cahaya dari satu set saudara kandung matahari yang diamati oleh satelit Kepler selama empat tahun. Mereka melihat bintang-bintang yang suhunya, massa, jari-jari dan usianya sama dengan Matahari, dan memilih 349 bintang yang periode rotasinya bisa diukur antara 20 dan 30 hari.

Para astronom mengukur kisaran variabilitas dari 0 (tidak ada perubahan kecerahan) hingga 0,75%, dengan rata-

rata sekitar 0,36%. Dengan mengambil segmen acak empat tahun dari kurva cahaya Matahari, mereka menemukan variabilitas khas kecerahan Matahari hanya 0,07% – dan bahkan yang terbesar tidak lebih dari 0,20%. Oleh karena itu mereka menyimpulkan bahwa sebagian besar bintang dengan tipe yang sama dengan Matahari lebih aktif daripada Matahari.

Variasi kecerahan Matahari dibandingkan dengan bintang KIC 7849521. MPS / hormesdesign.de
Jadi apakah ini berarti bahwa Matahari benar-benar berbeda dengan bintang lain di kelas yang sama? Para astronom tahu bahwa, seiring bertambahnya usia bintang, rotasi mereka melambat dan mereka menjadi kurang aktif secara magnetis. Pada titik tertentu mereka mungkin bertransisi ke fase baru dengan aktivitas yang sangat rendah – tetapi kita tidak tahu persis kapan transisi itu terjadi. Mungkin Matahari mendekati tahap seperti itu dalam hidupnya. Atau, mungkinkah itu, dalam 140 tahun data matahari yang digunakan, kita hanya mencicipi periode aktivitas Matahari yang relatif tenang – mungkinkah lebih aktif di waktu lain?

Kemungkinan ini lebih mengkhawatirkan. Ini mungkin menunjukkan bahwa Matahari dapat mengalami periode

ketika variabilitasnya jauh lebih tinggi, dengan peningkatan aktivitas magnetik yang sesuai dan arus keluar yang lebih kuat yang dapat mengganggu kehidupan di Bumi.

Mungkin dengan nyaman, pengukuran isotop tertentu – varian elemen kimia dengan inti yang lebih ringan atau lebih berat – di Bumi dapat digunakan untuk melacak aktivitas matahari selama 9000 tahun terakhir. Mereka mengungkapkan bahwa variasi kecerahan Matahari tidak berubah secara signifikan pada skala waktu ini juga.

Memahami variabilitas bintang sangat penting untuk menilai kelayakhunian exoplanet. Dalam kasus-kasus ekstrem,

suar bintang dapat melepaskan atmosfer dari planet ekstrasurya yang dapat dihuni, menjadikannya tidak cocok untuk kehidupan. Planet yang baru-baru ini ditemukan mengorbit bintang terdekat, Proxima b , misalnya, berada di zona layak huni bintangnya, tetapi Proxima Centauri sendiri adalah bintang yang sangat aktif dan planet ini kemungkinan besar bermandikan radiasi berbahaya dari flare bintang.

Studi baru ini dapat menunjukkan bahwa hanya bintang yang sangat tidak aktif seperti Matahari yang mungkin menampung planet ekstrasurya yang layak huni. Mungkin kita harus bersyukur bahwa Matahari termasuk di antara saudara-saudaranya yang lebih tenang.

Baca Juga: